Peces

Los ríos en Puerto Rico sostienen una gran diversidad de organismos acuáticos que incluyen peces, insectos, camarones y moluscos. Las especies de peces y camarones nativas se consideran diádromos, esto es que en su ciclo de vida dependen de los ríos al igual que del mar. Estos organismos dependen de que exista una conectividad entre los ríos y el mar; por lo tanto, represas y otros impactos antropológicos pueden afectar a las poblaciones de estas especies. En los ríos de Puerto Rico se encuentran 7 especies de peces nativos y alrededor de 70 exóticas (Kwak et al., 2007) . La interacción entre especies nativas y exóticas aun no se conoce con claridad. Sin embargo, en estudios previos se ha observado que las especies nativas y exóticas están distribuidas a lo largo de un gradiente de elevación, siendo las exóticas las que dominan en los hábitats río arriba en presencia de represas (Holmquist et al. 1998). Esto se debe a que la mayoría de las especies exóticas presentes en los ríos de Puerto Rico, se encuentran en embalses o río arriba de represas, ya que fueron introducidas inicialmente para promover la pesca recreativa en Puerto Rico para principio del siglo XX (Edman, 1984). Otras especies exóticas que se encuentran río abajo se limitan a hábitats salobres y no tienen patrones de migración extensos, como es el caso de algunas especies nativas.

La siguiente guía de peces incluye las 7 especies nativas de agua dulce. Todas estas especies se han encontrado en la cuenca del Rio Piedras, la cuenca con mayor cobertura urbana en Puerto Rico. Preparada por Karleen Wagner y Sylmar Santos.

Familia: Anguillidae

Especie: Anguilla rostrata

Nombre Común: "American eel" / Anguila

  • Cuerpo alargado, forma de culebra.
  • Cabeza pontiaguda; boca con numerosos dientes.
  • Aleta dorsal, anal y caudal continua.
  • Escama no muy notable.
  • Cuerpo cubierto de mucosa.
  • Machos mantienen el color amarillo-verde y crecen hasta 1 pies, mientras que las hembras cambian de color a marrón-gris oscuroy pueden crecer hasta 3 pies
  • Ciclo de vida catádromo: se desarrolla como adulto en el río; machos y hembras migran hacia el mar donde se reproducen; larvas van migrando con corrientes, se desarrollan en juveniles y entran al río.
  • Pueden encontrarse río arriba, aunque mayormente se encuentra río abajo.
  • Importancia comercial.

Fotos: Sylmar Santos

Diagrama: Sylmar Santos (símbolos de: "Integration and Application Network, University of Maryland Center for Environmental Science"; ian.umces.edu/symbols/)

Familia: Eleotridae

Especie: Dormitator maculatus

Nombre Común: "Fat sleeper" / Mapiro / Masaguan


  • Cuerpo pequeño; 20cm.
  • Cabeza notablemente aplanada con boca grande.
  • Escamas notables.
  • Segunda aleta dorsal y anal redondeadas de igual tamaño; con puntos amarillos, anaranjados y rojos en machos.
  • Diádromo.
  • Se encuentran en aguas salobres cerca de desembocadura de ríos.

Fotos: Sylmar Santos

Familia: Eleotridae

Especie: Eleotris perniger

Nombre Común: "Smallscalled spinycheek sleeper" / Morón


  • Cuerpo pequeño; 20cm.
  • Boca superior pequeña.
  • Coloración con dos tonos: parte dorsal clara y parte ventral oscura, separadas por líneas laterales negras. En algunas ocasiones el cuerpo es negro en su totalidad.
  • Diádromo.
  • Se encuentran en hábitats de baja elevación, cerca de aguas salobres.

Fotos: Sylmar Santos

Familia: Eleotridae

Especie: Gobiomorus dormitor

Nombre Común: "Bigmouth sleeper" / Guavina


  • Cuerpo pequeño a mediano; puede crecer hasta 60cm (24 pulgadas).
  • Boca grande con numerosos dientes.
  • Coloración marrón claro; olivo.
  • Estudios previos han demostrado que completa su ciclo de vida en agua dulce aquellos que se encuentran en embalses.
  • Se encuentran en hábitats de baja elevación, cerca de aguas salobres.

Fotos: Sylmar Santos

Familia: Gobiidae

Especie: Awaous banana

Nombre Común: "River goby" / Goby de rio / Saga


  • Cuerpo pequeño; puede crecer hasta 30cm.
  • Aletas pélvicas fusionadas creando un disco que es utilizado para adherirse a las rocas.
  • Segunda aleta dorsal y anal del mismo tamaño.
  • Coloración marrón con machas y puntos más oscuros en la parte dorsal y lateral.
  • Amfídromo
  • Se encuentran a lo largo del río, los adultos en hábitats de mayores elevaciones, pero elevaciones menores a las que puede llegar S.plumieri.

Fotos: Sylmar Santos

Familia: Gobiidae

Especie: Sicydium plumieri

Nombre Común: "Sirajo goby" / Seti / Chupa piedra / Pez olivo

  • Cuerpo pequeño; puede crecer hasta 16cm; más pequeño que A. banana.
  • Aletas pélvicas fusionadas creando un disco que es utilizado para adherirse a las rocas.
  • Segunda aleta dorsal y anal del mismo tamaño.
  • Patrón de coloración diferente a la de A. banana; machos adultos adquieren una coloración azul-verdosa.
  • Ciclo de vida igual al de A. banana.
  • Se ha encontrado a mayores elevaciones.
  • Importancia comercial: las post-larvas, conocidas como setis, son pescadas en la boca de los ríos, específicamente, Río Grande de Arecibo, al migrar del mar hacia el río.

Familia: Mugilidae

Especie: Agonostomus monticola

Nombre Común: "Mountain mullet" / Dajao


  • Cuerpo robusto, ligeramente comprimido; puede crecer aproximadamente 30cm.
  • Boca con labio inferior más grueso que el labio superior; numerosos dientes.
  • En la base de la aleta dorsal, o pedúnculo, tiene una coloración amarillenta.
  • Coloración del cuerpo con tonalidad platiada y patrones.
  • Escamas robustas
  • Se encuentran a lo largo del río; pueden estar en hábitats de agua salobre, como en rápidos río arriba.
  • Importancia recreativa: es la única especie de peces nativos que se pesca en la pesca recreativa de agua dulce.

Fotos: Karleen Wagner y Sylmar Santos

Referencias

Erdman, D. S. 1984. Exotic fishes in Puerto Rico. In: Courtenay, W.R., Stauffer, J.R. (Ed) Distribution, Biology, and Management of Exotic Fishes. Johns Hopkins University Press, Baltimore. 162-176.

Holmquist, J. G., J. M. Schmidt-Gengenbach, & B. Buchanan-Yoshioka, 1988. High dams and marine-freshwater linkages: effects on native and introduced fauna in the Caribbean. Conservation Biology, 12 (3): 621-630.

Kwak, T. J., P. B. Cooney, & C. H. Brown. 2007. Fishery population and habitat assessment in Puerto Rico streams: Phase 1 Final Report. Federal Aid in Sport Fish Restoration Project F-50 Final Report. Marine Resources Division, Puerto Rico Department of Natural and Environment Resoources, San Juan, Puerto Rico.